ABC Gezondheid

EPA (Eicosapentaeenzuur)

EPA (Eicosapentaeenzuur) Eicosapentaeenzuur (EPA) is een omega-3-vetzuur uit vis- en krillolie. Algenolie bevat slechts kleine hoeveelheden ervan. EPA kan ook aangemaakt worden uit ALA, en het kan omgezet worden naar DHA.
Het lichaam produceert signaalstoffen uit EPA, die noodzakelijk zijn voor een evenwichtige ontstekingsreactie. Ook omega-6-vetzuren zijn nodig voor de aanmaak van signaalstoffen, maar die hebben een tegengestelde werking. De westerse voeding bevat hoofdzakelijk omega-6-vetzuren en te weinig omega-3-vetzuren, wat tot onevenwichtige ontstekingsreacties leidt.

In vele ziekten dragen overdreven ontstekingen bij tot het ziekteverloop. Ook in hersenaandoeningen zoals dementie, depressie en epilepsie. Supplementen met EPA hebben daarom het meeste effect bij depressie en ADHD, terwijl het andere omega-3-vetzuur, DHA, hier minder een rol lijkt te spelen (hoewel de membranen van onze hersencellen grotendeels uit DHA bestaan).