ABC Gezondheid

Alfalinoleenzuur

Alfalinoleenzuur We hebben het altijd over omega-3-vetzuren uit visolie, maar we vergeten daarbij dat planten ook een omega-3-vetzuur bevatten: alfalinoleenzuur (ALA). Lijnzaad, walnoten, perilla, hennepzaad, chiazaad - en vooral hun oliën - zijn rijk aan ALA. Vroeger bevatten het vlees en eieren ook substantiële hoeveelheden, maar sinds de introductie van maïs in het veevoeder zit er weinig ALA meer in ons vlees, veeleer het minder gunstige omega-6.

Het lichaam kan EPA en DHA aanmaken uit ALA, maar hoogstens 5 % van het ALA wordt omgezet. Wetenschappers hebben aan ALA veel minder aandacht besteed dan andere omega-3-vetzuren. Er bestaan aanwijzingen dat ALA kan beschermen tegen hart- en vaatziekten, dementie en sommige vormen van kanker; in het algemeen zijn die effecten minder sterk dan de omega-3-vetzuren uit vis.